Tiburón tigre en Bahamas: del mito a la realidad

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Autor: Karlos Simon

Tiburones… fascinan y atemorizan a partes iguales.
Una aureola de mito rodea a uno de los animales con mayor éxito evolutivo que han poblado nuestro planeta azul. De ellos, el tigre está considerado como el segundo tiburón más peligroso para el hombre. Posee, además del funesto record de ser el que más vidas ha segado a surfistas en las playas de todo el mundo, el record de ser el ejemplar más grande capturado, incluso mayor que el más grande blanco fehacientemente documentado. Sin dejar de ser verdad estas afirmaciones, lo cierto es que se conoce muy poco del comportamiento de los grandes tiburones, y los huecos de ignorancia son rellenados sistemáticamente con una mezcla de fantasía, suposición y mitología.

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En Semana Santa del 2011 hemos preparado una expedición superior a la descrita en este artículo, tienes más información PULSANDO AQUÍ
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De todas formas, cuando a uno se le presenta la oportunidad de bucear con tigres no puede evitar un cierto escalofrío en la nuca. Bucear con estos super-depredadores de costumbres más bien carroñeras y oportunistas, y hacerlo además sin jaula, parece algo más propio de películas hollywoodienses que de una actividad cabal.En un libro se leía este texto: “Generalmente, es raro que un submarinista vea a esta especie tan impresionante, encuentros dirigidos con especimenes grandes de esta especie deben evitarse saliendo del agua”.

Nada más lejos de la realidad ocurre a 15 millas al Noreste de Gran Bahama, TIGER BEACH, la cuna del tiburón tigre. ¡¡Encuentros con contacto directo!!.

El tiburón Tigre (Galeocerdo cuvier)

Al nacer puede alcanzar la longitud de 76cm. Los machos adultos pueden medir hasta 370cm y las hembras hasta 550cm. (se han encontrado especies de casi 7m.)

Su distribución es Circuntropical, encontrándolos en profundidades desde los 300m. hasta la superficie. Se puede encontrar en un amplio rango de lugares, desde aguas claras en torno a arrecifes de coral a zonas turbias, estuarios y bahías.
Estos tiburones son de morro ancho y claramente redondeado. Su aleta caudal está muy desarrollada siendo más grande que en otros tiburones. Su coloración en individuos jóvenes tiene un patrón de bandas oscuras verticales sobre un fondo claro, similar a los tigres terrestres. Esta coloración se hace más tenue en los ejemplares más adultos.

Se caracteriza por su forma de nadar lenta aunque es capaz de realizar ataques raudos sobre sus presas. Su actividad principal es por la noche acercándose a aguas menos profundas para cazar.

Sus presas son variadas e incluyen cangrejos, langostas, moluscos, calamares, peces bentónicos, tiburones, rayas y mamíferos marinos. Sus presas preferidas son las tortugas.

[Más información]

Briefing para tigres

Siempre es importante atender a las explicaciones previas que da el jefe de la expedición antes del buceo con los tigres. La noche anterior a los encuentros se realiza un amplio briefing para saber como se debe comportar uno con estos tiburones.

Dando por supuesto que todo el mundo debe estar tranquilo, principal actitud bajo el agua, se destacan en esta charla los siguientes temas:

• Descensos y ascensos. Deben ser muy rápidos debido a que en superficie es donde el tigre se alimenta más asiduamente.
• Capucha y guantes. Obligatorio su uso para que el tigre no confunda nuestra piel con posibles peces.
• Material oscuro. No se debe llevar traje ni aletas claras por la razón anterior.
• Movimientos lentos. Se recomienda moverse poco y lentamente para no llamar la atención de los animales.
• Formación en “U”. Es muy importante permanecer todos los buceadores juntos y en forma de U para tener controlada la entrada y la salida de los tigres.
• Comunicación con los buceadores. Se debe avisar con señas a los otros buceadores si un tigre se le acerca por la espalda.
• Cebo. Bajo ningún concepto se debe tocar el cebo que lleva el guía. En caso de rotura de alguna de las cajas de pescado los buceadores deben alejarse lo máximo posible de ella.
• Bastones. Es muy importante bajar con bastones de plástico para utilizarlos golpeando al tiburón en el caso de que se acerque demasiado.
• Nervios y flashes. Los nervios de los buceadores pueden hacer que los tiburones se vayan. Los flashes y los focos no molestan a los tiburones.

El Wrangling

“Wrangle” en inglés, significa disputa. Esta palabra extrapolada a los tigres puede tener, en principio, una consecuencia un tanto dramática. ¿Qué le podemos disputar a un tiburón tigre con 4 metros de longitud y casi 500kg.? Nada, aunque en este caso la disputa es por la comida pero de forma “controlada”.

El wrangling consiste en intentar atraer con cebo a los tiburones cerca del barco. Para ello se utiliza un cabo que en uno de sus chicotes (extremos) lleva atado con alambre varios pedazos de pescado y una boya pequeña. El otro chicote se hace firme en el interior del barco por si el individuo que está haciendo wrangling no es capaz de aguantar los tirones de los tiburones cuando muerden el cebo.El wrangling es una de las partes más emocionantes del encuentro con los tigres. En principio se usa para atraer a los tiburones a la zona donde está el barco y así disfrutar de “su presencia” bajo el agua pero este hecho se aprovecha para divertirse un buen rato también en superficie. Los tiburones, al seguir con insistencia el cebo, se acercan al barco hasta tocarlo.

En este momento, si el tiburón no suelta “la presa” y el que maneja el cabo es un poco hábil, se puede ver al tiburón cabecear de un sitio a otro, con medio cuerpo fuera del agua, intentando hacerse con el pescado. Esta imagen es espectacular. En algunas ocasiones la lucha es tal que el tigre puede montarse encima de la plataforma de popa del barco. Otras veces el tiburón hace caso omiso al cebo y arremete contra la plataforma o lo que es peor, contra los aparatos de los fotógrafos o cámaras que están en dicha plataforma. En este caso hay que estar atento para abandonar rápidamente la popa del barco. ¡Las piernas están en juego!.

La inmersión: desafío dentro de los límites

Ocho, quizá nueve tiburones tigres merodean alrededor del barco después de estar un buen rato haciendo wrangling. Con el cebo del cabo y con cinco cajas llenas de pescado bajo el agua, los tiburones permanecen a escasos metros de la embarcación sin parar de dar vueltas. La adrenalina empieza a subir en el momento que indican que hay que saltar. El fondo está a sólo cinco metros, con lo cual el descenso es muy fácil. Lo más complicado es no llamar demasiado la atención de los tiburones y sobre todo… no caer encima de ellos.

Una vez posados en el fondo con el bastón y la cámara, y en formación de “U” como el guía indicó en el briefing, los buceadores sólo tienen que estar tranquilos y tomar su vídeo ó sus instantáneas.

Los tigres, al principio un poco tímidos, dan vueltas en círculo, alejados varios metros del grupo. Se acercan y se alejan a su antojo. En el comienzo de la inmersión se suceden en tandas de dos o tres ejemplares. En algún momento, el más atrevido, entra por la boca de la “U” y se desliza suave y lentamente por el pasillo que forman los buceadores. La expectación es increíble. En estos momentos se puede contemplar al tiburón a sólo dos metros de distancia. Las cámaras comienza a dispararse, señal de que los fotógrafos empiezan a estar tranquilos.
Los tigres empiezan a estar a gusto con los buceadores. El ambiente que se “respira”, nunca mejor dicho, es de tranquilidad. En ese momento, al estar los tiburones totalmente confiados, empiezan los acercamientos extremos. Los tigres se acercan cada vez más, a un metro, a medio, incluso… contactan con los buceadores. Los impactos son leves, casi todos contra las cámaras y los bastones. Su olfateo al ras del fondo buscando el cebo es el motivo principal de estos impactos.

Ahora no paran de acercarse. Nadan muy cerca del grupo, a escasos centímetros. Hay momentos que se cuentan cinco tiburones de casi cuatro metros entre los buceadores del grupo. Sin palabras… Pasan por los laterales, por encima, por detrás, olisquean, chocan, te miran a menos de treinta centímetros. La sensación es de las mejores del mundo con tiburones. Al final de la inmersión, antes del ascenso, se suelta algo del cebo que estaba dentro de las cajas, eso si, siempre de poco en poco. En este instante se ve como los tigres se acercan para comer y tragan, tranquilamente, las cabezas o raspas de pescado. No se ponen nerviosos, saben perfectamente que el cebo essu comida, no los buceadores.

En el momento del ascenso se mira a todos los lados. Una vez que se está seguro de que no hay ningún tigre alrededor, se comienza el “acelerado” ascenso. En pocos segundos se está en la plataforma del barco. En ese momento, cuando se ven las enormes siluetas de los tiburones a pocos metros de la superficie, uno se pregunta: “¿He estado yo ahí?”. La respuesta es si, encuerpo y alma, pero siempre pensando que este desafío se ha hecho dentro delos límites.

Si quereis vivir aventuras como las descritas en este artículo, hay mucho donde elegir, pero no puedo dejar de recomendaros que os pongais en contacto con el mismísimo autor: Karlos Simon, o en la página web de ZOEA Mazarrón.

Espero tus comentarios….

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24 comentarios en “Tiburón tigre en Bahamas: del mito a la realidad

  1. Hola Jose Luis, hemos incluido un enlace a tu página en nuestro canal dedicado al submarinismo, ¡espero que no te importe! Es precisamente sobre esta noticia, te lo comento por si acaso te interesa verlo. ¡Espero que te guste!

  2. Muchas gracias Fátima. Por supuesto que no me importa, este blog está bajo licencia Creative Commons Attibuitions, así que mientras que citeis la fuente y el autor, sin problemas. He visitado vuestro sitio y no he encontrado la referencia, así que cuendo esté, te agradecería pusieras un link. Por mi parte, haré lo mismo refernciando lo que parece una buena iniciativa por vuestra parte.
    Un saludo.

  3. hola

    jope! oye, q tengo poca experiencia y el proximo año me ire a bahamas a bucear, es seguro? no es q le tenga mieda a los tiburones (q si, q si) pero dada mi inexperiencia quiero informarme bien, y donde leo dice q hay miles de tiburones. los grupos se preparan bien? lo hacen realmente seguro?

  4. ¡ Claro que es seguro !
    La respuesta es la misma a la pregunta ¿es seguro bucear con morenas?: Mientras que no metas la mano donde no debes, claro que es seguro.
    Bucear en aguas donde hay tiburones no es mismo que bucear CON tiburones (rodeado de decenas de ellos), pero evidentemente, las reglas de seguridad deben ser las mismas.
    NINGÚN tiburón va a atacar a un “bicho raro” de su mismo tamaño más o menos, que no tiene ni idea de lo que es y que encima echa burbujas y hace mogollón de ruido.
    Obviamente, son depredadores (más bien carroñeros, pero bueno…), y siempre que se aviste uno en la inmersión debe mantenerse contacto visual con él, teniendo especial cuidado a la hora de hacer la parada de seguridad, al echarse al agua y al salir de ella, operaciones que hay que hacer con la máxima rapidez posible.

    Te recomiendo eches un vistazo a “las 10 reglas” del buceo con tiburones

  5. pepa

    jope yo siempre he visto a los tiburones como animales que son unos asesinos pero gracias a esta página web me he dad cuenta de que son animales que no hacen nada si tu no les haces nada…(ahora me dan miedo los hipópotamos)

  6. manuela

    hola
    yo no se pero
    en mi concepto
    los tiburones son los animales mas hermosos q pueden existir los tiburones
    no so tan malos como las personas los detallan ellos oviamente q si atacan a las personas pèro eso
    sucedera si tu los molestas
    ellos no tienen la mas minima culpa la culpa la tienes tu q los molestas a ki me gustaria algun dia nadar con los tiburones eso asta me gustaria demostrarles q si son inofencivos cuando eres amables con ellos incluso se dejan hasta tocar
    ellos como no van a atacar cuando una persona se le arrime
    si todo el undo lo q haces es matarlos
    solo sirven para eso matar a los animales y maltratarlos
    si tienen tanta hanbre
    porq simplemente no buscan en la basura o esq auatedes les gustaria q los malktrataran a si o incluso
    q los maten
    dios los va castigar un dia de estos
    chao..
    espero q sigan mi consejo

    si ustedes piensan q noi van a caver en el agua
    no se preocupen por eso
    ustedes creen q nosotros nos morimos
    pr morirnos
    no
    ni por viejos ni por enfermos
    simplemente es para
    avrirle un espacio a otra persona

  7. saludos desde malaga

    he tenido la gran suerte de bucear en tiger beach con jin abernetti e incluso hacer nocturnas con los tigres sin jaula como es habitual con este super profesional del buceo.
    y lo cierto es que los tigres son tan poderosos que no tienen prisa por deborarte te ven como algo potencialmente comestible y en su medio, donde saben, o suponen que tienen todo el tiempo del mundo para devorarte, y llegado el momento su supuesta presa desaparece cosa insolita para ellos , se desvanece se escapa volando .
    el tigre es muy tranquilo medita mucho sus pasadas , sus movimientos , no es un torbellino como los macos , primero atacan y luego preguntan,el tigre es un ma de paciencia ,ahora a medida que cae la noche , su nerviosismo e inpaciencia va en aumento y en tiger beach acababan por literalmente levantarnos del fondo con su cabezeo y enpuje a ras de fondo,eran los momentos mas intensos del dia , cuando entraban dos otres o, mas atardeciendo ….. guau…..
    aun no puedo olvidar ese gran ojo negro a cincuenta centimetros de mi rostro girando en torno a mi e intentando darme la vuelta y zafarse del control de mi mirada para atacar por la espalda.

    o la mirada de loscompañeros del flanco frontal de la formacion en U .haciendo gestos con las manos indicando que tras de mi a mis
    seis , justo hacia mi espalda tenia a uno.

    ha sido la experiencia mas adrenalinica y gratificante que de todas,, y van algunas ,he realizado con escualos.

    por eso ahora que a JIN tras el accidente acaecido el mes pasado en tiger beach, y que ha costa do la vida de un buceador , le quieren criminalizar yo le envio mi apollo , y mi cariño ,como profesional y como uno de los mejores conocedores del mundo del tigre.

    el que va a tiger beahc ha de hacerlo de manos de un superprofesional del tigre como jim . pero es como el que va al everest , y muere en el intento de hacer cumbre . el sherpa no es el responsable ni tampoco el jefe de la expedicion.tu al afrontar semejante aventura asumes el riesgo .
    cuando vas con semejantes animales e interactuas con ellos ….
    puede ocurrir lo que ha pasado , por muy controlado que esté todo,y sin que sea responsabilidad de nadie , mas que tuya.

    desde aquí quiero dar mis animos a jim abernetty exculpandolo de toda responsabilidad en el accidente , salvo que el accidentado no quisiera ir al agua y se le hubiera empujado por la borda.
    ayí no se le obliga a nadie a lanzarse al agua es mas el primero en meterse y analizar la situación es siempre jim.. aconsejando en consecuencia , nunca de igual modo nos dejaba solos abajo con los tigres , siempre estaba el o algun miembro de la expedición

    así que estoy con tigo jim

    juan angel pozo
    saludos a todos los tiburoneros permitidme que os recomiende una web . que se preocupa por nuestros mares y por nuestro jovi

    http://www.fotoacuatic.com

    mi email info@representacionespozo.com

  8. Kennyah

    Hola estoy un poco impactada por unas imagenes que vi en la tv hace unos dias, don de unos de los buceadores se lo traga completo sin masticar un tiburon no se como encontrar el video es que me parecio mentira y tengo curiosidad por saber que fue lo que paso en ese momento. Yo de tiburones se lo justo.. si alguien tiene idea y me puede decir..
    gracias

  9. manuel

    hola, siempre me han gustado los tiburones y me gustaria saber cual es el precio aproximado para hacer esa expedicion con todas las medidas de seguridad que se mencionan

  10. Hola Manuel, esta expedición, hoy en día, puedes contratarla más o menos, de 10 días, por entre 3000 y 3500 dólares, aunque siempre puedes ahorrar algo buscando bien los vuelos a Miami.

    Por supuesto, te podría facilitar contactos, etc.
    Plantéate buscar tu un grupo lo suficientemente compacto de unas 8 personas, es importante, con experiencia semejante.
    De esta forma, podrías negociar algo el precio final del barco.

    Hay varios operadores allí, en Bahamas, pero sin duda, te recomiendo a Jim, es un apasionado de los tiburones, su tripulación es muy profesional y aunque tiene sus excentricidades, podrás disfrutar de estos seres en su máxima expresión. Jim siempre quiere más….

  11. francisca

    hola me gusto saber todo eso de los tiburos fue muy interesante
    que por fin algien se interese en los animalesy los respete
    y que a alguien como nosotras les gustan saber estas cosas
    se despiden sus mejores amigas

  12. danny

    Hola! una pregunta? bahamas es buen lugar para buceo en el mes de septiembre? hay lugares mejores para este mes? (solo lugares que se puedan ver tiburones, rayas, mantas, etc.) muchas gracias. danny

    • Hola Danny!!
      Perdona la demora en responder.

      En Bahamas cualquier época es buena para bucear con Tigres, limones, ver toros, etc…
      Si quieres bucear con tiburones, Bahamas es el lugar idoneo, salvo quizás, Sudáfrica, donde puedes ver alrededor de 10 especies de tiburones diferentes, desde blanco, raggies, tigres, etc…

      Pero Bahamas te aseguras que los vas a ver, y en cantidades mucho mayores.

  13. David Vela

    Que tal?
    Me encanto tu relato…me has subido las pulsaciones…jejeje…
    Hace no mas de 3 horas estaba buceando (en jaula) con los grandes Blancos en Cape Town…y la experiencia ha sido increible. Nada mas llegar a casa lo primero que he pensado ha sido “¿Y ahora que me queda tras tocar al Gran Blanco?” y la respuesta ha sido clara “Sin jaula y con el Tigre”.
    Espero poder bucear pronto con ellos ;)
    Gracias otra vez por el “Breafing”.
    David.

    • ¡¡ Qué grande David !!
      Pásanos alguna foto y la publicamos !! Si la acompañas con un pequeño texto contándonos tu experiencia, ¡mejor!

      Para lo del tigre, aunque no directamente, estoy relacionado con 3 expediciones que se planifican anualmente, una desde España, otra desde Alemania y una directamente desde Florida. La más barata es siempre la de España, así que si te animas mándame un msg y te buscamos un hueco en alguna.

      Nosotros intentamos en alguna ocasión el blanco sin jaula, en las aguas de False Bay y en Gaansbay, donde como seguro sabes, tenemos muchísimos contactos, pero por diversas cuestiones (seguridad, meteo, etc…) no lo hemos conseguido en ninguna de las 3 expediciones que lo hemos intentado.
      Aunque las experiencias y buceo en la zona con otros tiburones y otra fauna siempre ha sido maravillosa. Estamos enamorados de Sudafrica… :-D

      Si no lo has probado, incluye en tu lista el buceo con los toros, que también es bastante sorprendente. Son animales muy, muy potentes.

      Un abrazo, y gracias por compartirlo !!

      • David Vela

        ¿Que tal?

        Estare encantado de compartir con vosotros alguna de las fotos (por desgracia no son bajo el agua) y relataros mi experiencia ;)
        ¿Donde te envio las fotos y el texto?
        Saludos desde Cape Town,
        David Vela.

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